Antoine: “Concentramos todos nuestros recursos en crear el software de poker más divertido del mundo”

G&M News presenta una entrevista exclusiva y de lectura obligatoria a una de las voces más relevantes del poker a nivel internacional: Jean-Christophe Antoine, presidente de GGPoker Network. En esta sesión de preguntas y respuestas, habla sobre absolutamente todos los temas: su concepción del poker en línea, la importancia de las soluciones de pago, el dominio del mercado de iPoker en 2020, los beneficios de alinearse estrechamente con la WSOP y por qué generaron un producto con la mente puesta en el gamer y la nueva generación de apostadores.

El directivo anticipa muchos acuerdos específicos para América Latina en 2021.
El directivo anticipa muchos acuerdos específicos para América Latina en 2021.

Por Alejandro Caminos, periodista, guionista y colaborador de G&M News.

¿Cuáles fueron sus mayores aprendizajes en más de diez años de experiencia en la industria del juego?

Una de las cosas clave que he aprendido durante estos últimos 12 años en la industria del juego en línea es que el poker online es la vertical más difícil y compleja de manejar. También es la que genera menos dinero cuando se la comparas con un casino en línea o una casa de apuestas deportivas. Por lo tanto, muchas empresas abandonan (o nunca lanzan) su vertical de poker, menos personas tienen experiencia en el poker en línea y es difícil encontrar un buen personal. Sólo unos pocos operadores que realmente se preocupan por el poker pueden sobrevivir y prosperar. Aunque se necesitan socios en varios aspectos del negocio, el modelo de la vieja escuela de una red de poker con varios espacios de apuestas deportivas/casinos está condenado al fracaso si no hay un motor que empuje a todos en la dirección correcta, con conducción e inversión adecuadas. Si pasamos a temas más generales, mencionaré la importancia crucial de las soluciones de pago. Si los jugadores no pueden depositar o retirar dinero fácilmente, nada avanzará. Claro, el producto y la innovación son factores relevantes, pero si los clientes no pueden acceder al software o a los juegos porque no pueden manejar sus pagos rápidamente, entonces ese contenido se vuelve inútil. Por último, está la cuestión de la regulación, que, por supuesto, es necesaria, pero que extiende los tiempos de lanzamiento de los productos y obliga a los desarrolladores a centrarse en los requisitos de cada jurisdicción. El poker es un juego de números, por lo que cada vez que un país (o un Estado de un país) regula de manera diferente (o, peor, opta por limitar su liquidez), surge otro obstáculo que debe manejarse de manera eficiente.

Según un estudio de Pokerfuse, GGPoker tiene el 33% de la cuota de mercado mundial del poker en línea. ¿Cómo explica este enorme crecimiento de la red en 2020? ¿Qué aspectos elegiría a la hora de explicar las diferencias entre GGP y otras plataformas como PokerStars?

La respuesta corta es: ¡NOS PREOCUPAMOS POR EL POKER! Antes del primer trimestre de 2020, realmente no hicimos nada probatorio en temas de marketing, excepto quizás contratar a Daniel Negreanu a fines del año pasado. ¿Por qué? Porque concentramos todos nuestros recursos en crear el software de poker más divertido del mundo. Eso es lo que nos diferencia de la competencia. Esta misma mañana, estaba entrevistando a un nuevo posible empleado y él me estaba diciendo lo entusiasmado que estaba de que volviéramos a hacer divertido el poker. Hay una gran cantidad de características que podría enumerar aquí, pero, por ejemplo, fuimos uno de los primeros sitios con dinero real en ofrecer la vista Vertical/Retrato en dispositivos móviles; nuestra plataforma de apuestas integrada para el cliente no tiene rival; nuestra Snapcam es muy divertida… Con esa base sólida, contratamos personas hábiles y dedicadas y luego sellamos varias asociaciones fundamentales en mercados en los que aún no nos habíamos aventurado, como Olybet (Battle of Malta), Kings Casino, WSOP y más.

¿Cómo empezó la relación entre GGPoker y la WSOP? ¿Qué ventajas y beneficios aportó esta alianza a su empresa?

Conocimos a gente de la Serie Mundial de Poker (WSOP) en 2019 en Las Vegas. Pero ‘lo que sucede en Las Vegas, se queda en Las Vegas’, así que no puedo contarte más secretos de lo que ocurrió tras bambalinas. Lo que sí puedo decirles es que creíamos firmemente que combinar el mejor producto con la principal marca de pokerr del mundo produciría grandes resultados. Bueno, lo hizo. Alinearnos estrechamente con la WSOP nos trajo un nuevo nivel de exposición para el que estábamos agradecidos y listos. El momento era el adecuado y todos confiamos en que tendremos un futuro brillante.

¿Cuál es su punto de vista sobre el mercado y los jugadores de poker de América Latina? ¿Cómo está trabajando su compañía para aumentar su influencia entre los jugadores latinoamericanos en línea?

Sabemos que los latinoamericanos pueden ser jugadores de poker muy fanáticos. Está el argentino Damián Salas, quien acaba de ganar el Evento Principal de la WSOP en Las Vegas tras obtener la etapa internacional en República Checa en diciembre. También, todos los profesionales brasileños de MTT que están constantemente triunfando en nuestros torneos. Sabemos que los jugadores latinoamericanos son unos apasionados del poker. Pueden esperar muchas asociaciones nuevas específicas que anunciaremos para América Latina en 2021. Comenzamos en 2020 con Felipe Ramos para Brasil, pero hemos estado trabajando con muchos afiliados y casinos, y continuaremos fortaleciendo nuestra presencia en todos los países de habla hispana.

¿De qué manera las generaciones actuales de jugadores, más interesadas ​​en los videojuegos y los deportes electrónicos, pueden sentirse atraídas por el iPoker?

GGPoker tiene la ventaja de entrar al mercado en un momento en el que los Esports realmente estaban despegando. Nuestro producto fue construido desde el principio con la mente y la visión puestas en el gamer. Está desarrollado para atraer a esa generación. Creamos activamente una experiencia de poker para jugar completamente en línea desde el hogar, optimizada para todos los dispositivos que usa la gente. También ofrecemos tipos de juegos únicos que no tienen origen en las salas de poker en vivo. De hecho, algunos juegos son tan rápidos e innovadores que simplemente no podrían funcionar en vivo. La experiencia de GGPoker está diseñada para nativos digitales. Entendemos que muchos jugadores nuevos no están interesados ​​en pasar medio día en una sesión de poker y que algunos prefieren los juegos rápidos en sus dispositivos móviles a cualquier otra cosa.

¿Cómo imagina el futuro del poker después de que termine la crisis del COVID-19? ¿Cree que los jugadores volverán en masa a las mesas de poker en vivo o entiende que seguirá aumentando el número de jugadores en línea? ¿Qué planes tiene para intentar anticiparse a alguno de estos escenarios?

Es difícil predecir cómo afectará el COVID-19 al poker en el largo plazo. Sin embargo, más personas descubrieron o redescubrieron su amor por el juego durante este tiempo. No pensamos que este interés simplemente desaparecerá. Si los jugadores vuelven en gran número a los establecimientos físicos para jugar poker, me parecerá genial. Pero estamos construyendo algo especial aquí, y esperamos que jugar en GGPoker pueda ser un sustituto (cercano) de hacerlo en vivo. Queremos que la mayor cantidad de gente posible juegue al poker. Pase lo que pase, nos adaptaremos de todos modos a los distintos escenarios con nuevas propuestas.