El mercado del gaming colombiano: Proyección de recuperación, crecimiento e innovación

Más allá de las complejidades de esta coyuntura, el autor, nuestro experto Jonathan Félix Vilchez, elogia el trabajo de Coljuegos en el manejo de la crisis y el apoyo al sector, y destaca el potencial de desarrollo de una industria que presenta facilidades de pagos para los operadores, lanza nuevos juegos para las distintas verticales, y que da lugar a la introducción de estrategias comerciales y tecnologías que contribuirán a reforzar este avance.

Por Jonathan D. Félix Vilchez, CEO de Global Business Company*

E-mail: j.felix@globalbusinesslatam.com

Website: https://www.linkedin.com/in/jonathan-f-628aa660

La pandemia del COVID-19 sigue poniendo a prueba a la industria de juegos de azar en todo el mundo. Reguladores, operadores, fabricantes, consultores e investigadores continúan en aprendizaje y adaptación permanentes, ante la evolución del virus y las exigencias sanitarias en cada país. El canal retail tradicional está afrontando los retos de mantenerse en operación con breves aperturas y nuevos cierres de acuerdo al incremento de contagios y disminución de los mismos. Sin embargo, en Latinoamérica, y a pesar de las restricciones, se observa que los jugadores habituales retornan a las salas de casino y agencias de apuestas respetando los protocolos de bioseguridad establecidos. El juego online mantiene su crecimiento y se afianza como uno de los entretenimientos predilectos de los jugadores más jóvenes, lo que representa una tendencia global. En este marco, el canal online se incorpora a la oferta como un complemento del canal retail tradicional. A futuro, ambos lograrán una plena sinergia y una coexistencia perfecta.

LAS PROPUESTAS DE COLJUEGOS

Por medio del ente regulador Coljuegos, el Gobierno de Colombia ha tomado decisiones y realizado acciones importantes para intentar mitigar los daños en la industria del gaming local. En atención a la realidad económica del sector y a las solicitudes de las agremiaciones que reúnen a las empresas operadoras, se han efectivizado medidas que flexibilizaron el marco normativo de la regulación vigente para intentar ayudar a los operadores a enfrentar la pandemia y mantener el negocio a flote. Entre otras determinaciones, se destacan las siguientes: la suspensión de los contratos vigentes por seis meses llevada a cabo en el año 2020; la ejecución de protocolos de bioseguridad y aforo, que permiten reducir la posibilidad de contagio dentro de las salas de juego de casino y tragamonedas; el cambio en el layout de las slots, entre otros procesos. Eso generó confianza en los jugadores, quienes volvieron a las salas cada vez que el Gobierno autorizó su reapertura.

Entre las nuevas medidas definidas en 2021, se destaca la facilidad para el pago de los derechos de explotación a través del compromiso de pago por parte de los operadores que lo soliciten, para evitar entrar en el riesgo de incumplimiento de contrato. Sin embargo, para los operadores de juegos localizados como casinos y bingos, estas medidas resultan insuficientes. A través de las agremiaciones a las que pertenecen, mantienen su solicitud a Coljuegos de acciones adicionales que favorezcan la continuidad en el funcionamiento de sus propiedades. Otra de las medidas de Coljuegos fue la autorización y ampliación de la oferta vigente hacia la modalidad online para expandir el portfolio de negocios, con juegos como máquinas tragamonedas, ruleta, poker, baccarat, Black Jack, juegos virtuales, juegos de premio inmediato y  bingo, que antes de la pandemia eran opciones sólo presenciales. En el caso de los juegos territoriales, también hubo gestiones en apoyo a los operadores de lotería tradicional y de los juegos más populares del país, como el Chance.

Además, para conseguir nuevos recursos para el sector de salud, el Gobierno de Colombia aprobó la ley para la explotación de los juegos de incentivos de premio inmediato “Raspa”. Esto permite incrementar la cartera de negocios para los operadores de juegos territoriales, sumando un producto atractivo a la lotería tradicional y el Chance. Actualmente, el Consejo Nacional de Juegos de Suerte y Azar (CNJSA), la Federación Nacional de Departamentos (FND), y los principales gremios y profesionales especializados vienen trabajando en el documento técnico a través del cual se realizará un ajuste en el reglamento inicial, que se aprobó en octubre del año pasado. Se espera que la aceptación de este nuevo documento permita en el corto plazo el inicio de la explotación de estos juegos, con proyectos de enfoque nacional y regional, así como con operadores individuales y también la posibilidad de asociación de varios operadores. A todo esto, se añade el hecho de que, este año, Coljuegos tiene planeado llevar a cabo la licitación para seleccionar al nuevo operador del juego Baloto Revancha “La Lotería Millonaria de Colombia”. En los resultados de los sorteos de los últimos seis meses, se dio un hecho histórico en la trayectoria del Baloto Revancha: la posibilidad de que “caiga” el premio mayor sucedió en forma repetida y continua, habiendo cuatro ganadores del premio millonario, lo que excede los cálculos matemáticos y la estadística de probabilidades. Consideramos esta situación como muy positiva para el juego y la marca, ya que ayuda a reforzar la imagen, da credibilidad y confianza a los jugadores y a la opinión pública.

ENORME POTENCIAL EN DIVERSAS VERTICALES

Los estudios de mercado realizados por Coljuegos en 2019 demuestran el progreso y la madurez del mercado en los últimos años a partir de la regulación, así como la diversificación de la oferta y el aumento del consumo per cápita de los jugadores. Este crecimiento atrajo el interés y el ingreso de nuevas compañías e inversionistas internacionales al mercado. Aun a pesar de la crítica situación generada por la pandemia del COVID-19 y hasta frente a los recientes hechos de protestas y violencia social en el país, nuestra visión del potencial de desarrollo de la industria de juegos de suerte y azar en Colombia es alentadora. Además, advertimos que el sector está preparado para el ingreso de novedosos juegos como los de incentivos de premio inmediato “Raspa”, que facilitarán el acceso a nuevos segmentos de mercado. Creemos que la introducción de innovadoras estrategias comerciales y tecnológicas contribuirá a reforzar este avance. También se podrá capitalizar el suceso de productos como el Baloto Revancha, a partir del cual se pueden implementar planes estratégicos para reforzar la marca en la mente de los jugadores, desarrollando campañas de publicidad ATL apoyadas por acciones BTL en todo el país.

En el caso de los juegos de casino online, los torneos de poker, ruleta, Black Jack y otros relacionados podrán tener un mayor despegue cuando las plataformas licenciadas incluyan estudios de televisión localizados dentro de Colombia o en algún país de la región, en idioma 100% español. Esperamos ver esta misma tendencia imponiéndose en los próximos años de parte de los proveedores de plataformas en toda Latinoamérica. Las apuestas deportivas, Esports y otros juegos relacionados también tienen un interesante potencial de progreso en la vertical online. Esto sólo será posible a través de la ejecución de innovadoras estrategias comerciales (ATL, BTL) y del soporte tecnológico de plataformas con juegos de mayor frecuencia, interacción y resolución inmediata que capten a los más jóvenes apostadores. El ingreso de la tecnología 5G y sus prestaciones será clave para visibilizar esa evolución.

En líneas generales, el mercado colombiano presenta una gran variedad de juegos y una oferta que incluye a los jugadores habituales y a los apostadores casuales. Estas características impulsan su condición de territorio atractivo para la introducción de nuevos juegos, el desarrollo de una novedosa propuesta de entretenimiento a través de medios de comunicación y redes sociales especializadas, y la captación de inversiones a mediano y largo plazos.

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*Jonathan Félix Vilchez es un ejecutivo internacional con más de 20 años de experiencia en la industria de juegos de azar en América Latina. Ha formado parte del staff de numerosas compañías internacionales con operación en Perú. Además, ha brindado asesoría a empresas internacionales con sede en los Estados Unidos, Europa y Asia para el desarrollo de negocios y proyectos en la región latinoamericana. En el presente, es CEO de Global Business Company de Perú S.A.C. http://www.globalbusinesslatam.com/, compañía con base en Perú, especializada en la consultoría y desarrollo de negocios en el sector de juegos de azar, servicios financieros y de valor agregado. Asimismo, se desempeña como Asesor Externo para LatAm de la firma internacional de apuestas online Mozzartbet, con sede principal en Serbia.