El lucrativo negocio de los videojuegos

Tras la reciente millonaria compra de ZeniMax Media por parte de Microsoft, en este artículo, revelamos algunos indicadores de por qué esta actividad está cada vez más lejos de ser un simple ‘juego de niños’ para consolidarse como uno de los segmentos que más recursos genera dentro de la industria del entretenimiento.

Consolas, juegos y accesorios forman un combo exitoso que responde al entusiasmo de los gamers y deja cuantiosas ganancias a fabricantes y desarrolladoras.
Consolas, juegos y accesorios forman un combo exitoso que responde al entusiasmo de los gamers y deja cuantiosas ganancias a fabricantes y desarrolladoras.

Nada menos que un total de US$7.500 millones. Eso fue lo que Microsoft abonó esta semana para quedarse con la desarrolladora de videojuegos ZeniMax Media. Se trata de una de las mayores erogaciones de la empresa fundada por Bill Gates en 1975. En el sector del video gaming, es la segunda cifra más elevada en la historia en el rubro compras y adquisiciones (M&A en inglés), tras la de la firma china Tencent, cuando en 2016 pagó US$8.600 millones por el creador de juegos para móviles Supercell. Otras importantes M&A fueron la compra por parte de Activision Blizzard del desarrollador de videojuegos King en 2015 (US$5.900 millones), la de Microsoft (de nuevo) al desarrollador sueco Mojang Studios en 2014 (US$2.500 millones) y la que Facebook realizó de Oculus VR (visores de realidad virtual) en 2014 (US$2.000 millones).

A partir de estos indicadores impactantes, las consultoras Statista y Newzoo elaboraron algunos gráficos para explicar este creciente fenómeno de los videojuegos. Por ejemplo, en 2019, el segmento de videojuegos generó ingresos globales de US$145.700 millones por ventas de productos para móviles (45% del total), consolas (32%) y PC (23%), frente a los US$42.500 millones del cine y los US$20.200 de la música, por comparar con otras ramas del entretenimiento. Para Satya Nadella, CEO de Microsoft: “Los videojuegos son la categoría más expansiva en la industria del entretenimiento, ya que, cada vez más, en todas partes del mundo, las personas recurren a ellos para conectarse, socializar y jugar con sus amigos”.

Hablando de consolas, se dará un nuevo round en la batalla entre Microsoft (Xbox) y Sony (PlayStation), cuya nueva generación de consolas (Xbox Series S y Series X de la primera, y PlayStation 5 de la segunda) saldrá a la luz en noviembre. Hasta el momento, según los números de unidades vendidas, Sony viene ganando la contienda. En el ‘Salón de la Fama de las Consolas de Videojuegos’, justo se cumplen 20 años de la más vendida, la PlayStation 2. Fue un éxito instantáneo desde su aparición en marzo de 2000, y siguió siendo popular durante mucho tiempo. A pesar de que su sucesora, PS3, llegó en 2006, la PS2 permaneció en producción hasta 2013. Según cifras oficiales de Sony, la compañía vendió más de 155 millones de unidades de PS2 desde su lanzamiento. La empresa japonesa ostenta cuatro de los cinco primeros lugares del top 12, con la PS2 (155,7 millones de unidades), PS4 (112,1 millones), Wii (101,6 millones) y PS3 (87,4 millones). Microsoft sólo se coló en el tercer puesto con la Xbox Series (102,5 millones). Más abajo, Microsoft tiene a la Xbox 360 (85,8 millones) y la Xbox One (48,4 millones). Los productos de Nintendo y Sega completan las doce consolas más comercializadas. Otra razón valedera para confirmar que la pasión por los videojuegos continuará impulsando los números del sector por muchos años más.